打造未来的工厂

野心有一种特殊的味道。当你走进位于明尼苏达州普利茅斯的这座新整修过的厂区时,就会嗅到这家公司要大干一场的欲望。原型实验室公司(Proto Labs)的机器每天24小时轰鸣不停,将几十种不同类型的塑料和金属材料制成零部件,服务于施乐、诺斯罗普格鲁曼(Northrop Grumman)、美敦力(Medtronic)、西门子(Siemens)和福特汽车等众多大公司需要的原型产品。偌大的厂区(166,000平方英尺)空空荡荡,甚至能听到回音。但是这种情况很快就会改变。56岁的首席执行官维姬

霍尔特今年2月份执掌原型实验室,目标是将公司从销售额1.85亿美元的原型制造企业快速提升为10亿美悬园元级别的技术巨头。身材高挑的霍尔特有着一头标志性的金黄色短发,身着精致的外套,看起来完全不像一个工厂老板。霍尔特坚持认为,尽管公司在美国、欧洲和日本运营着六家工厂,但原型实验室根本不是一家制造公司。她的理由是:公司的全部流程

从接受网上订单,到利用数控机床、塑料或金属灌注成型技术来制造零部件,一切都是自动化操作。关注这家公司的分析师几乎都将其定位为技术公司,只有一个人例外。霍尔特笑着说,这一位不久也会倒戈。

原型实验室的总部坐落在距离明尼阿波利斯大约20英里的小城枫树原(Maple Plain)。坐在自己朴素的办公室里,霍尔特自信地说:“我们的市场潜力非舞台口常大。”在谈到她为原型实验室勾勒的发展轨迹时,霍尔特时不时敲打桌面来强调重点:公司的业务涵盖三大洲,这些地区每年的市场需求高达900亿美元,而原型实验室最终的目标是抢占70亿美元的份额。“我们目前的销售额只有2亿美元,所以还有很长的路要走。”面对如此巨大的差距,她在目标的选择上却是谨慎的,将重点放在医疗器材设备和照明行业上。选择前者,是因为这类产品要想获得美国食品及药品管理局的批准,需要经过非常繁琐的程序(这也意味着大量的产品迭代和测试,进而需要高度定制的零部件);而关注照明业务,是因为目前许多建筑物正在进行LED改造,但监管非常严格,因此需要大量的原型产品预制桩

卢吉思(Larry Lukis)是一位发明家,当初设计了一种激光打印机,但却因为需要等待数月才能拿到订购的模塑部件而苦恼不已,而且这类定制零部件的价格极其昂贵。因此在1999年,他成立了Protomold公司,通过软件来自动加工这类零部件。没过多久,他就发现了打印机之外的巨大市场。

消费产品、家用电器、电子设备及汽车行业的工程师们不久就纷至沓来,因为他的公司制作的原型零部件价格低廉、交货迅速。无论是医学实验或产品测试之前的应急订单,还是已停产产品(比如老款的洗衣机)的小批量零部件,亦或是急于推向市场的新产品(如施乐复印机),Protomold公司都是他们